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Coronavírus: 10 boas notícias sobre a pandemia, um ano depois

Coronavírus: 10 boas notícias sobre a pandemia, um ano depois

A pandemia covid-19 também trouxe boas notícias, de acordo com o professor espanhol de microbiologia Ignacio López-Goñi. Segue: Coronavírus: 10 boas notícias

O objetivo deste artigo é mostrar que ciência, conhecimento e cooperação são essenciais para o combate à pandemia.

Não sabemos o que vai acontecer nos próximos meses e as novas variantes genéticas são motivo de incerteza, mas um ano depois a mensagem é a mesma: os avanços da ciência nos encorajam a ser otimistas e a ver o copo meio cheio.

1. Existem mais artigos sobre SARS-CoV-2 e covid-19 do que sobre malária

Há um ano, ficamos surpresos que, em pouco mais de um mês, desde a notificação dos primeiros casos, já existiam mais de 164 artigos científicos no PubMed (mecanismo de busca de acesso aberto para consulta de publicações científicas) sobre o novo vírus e a doença.

Hoje esse número se multiplicou por mais de 600 e já ultrapassa 100 mil artigos, mais do que os que aparecem com o título “malária”, por exemplo. Mais de 4.800 estudos em andamento sobre tratamentos e vacinas estão registrados.

Sabemos mais sobre SARS-CoV-2 e covid-19 do que sobre outras doenças que temos estudado por décadas.

2. Mais de 200 novas vacinas - Coronavírus boas notícias

Há um ano, foi apontado que havia oito novos projetos de vacinas contra o coronavírus SARS-CoV-2.

De acordo com o portal bioRENDER, existem agora mais de 195 candidatos, com pelo menos 71 já em ensaios clínicos.

Eles empregam todos os tipos de tecnologias: vírus vivos atenuados, vírus inativados, subunidades de proteínas, vetores virais recombinantes, partículas semelhantes a vírus (VLPs), DNA e mRNA.

Nunca antes se investiu tanto dinheiro e houve tanta colaboração para o desenvolvimento de vacinas entre entidades públicas e privadas, centros de pesquisa, universidades, laboratórios farmacêuticos, empresas e ONGs.

Alguns projetos foram abandonados, mas outros já foram autorizados pela OMS: Pfizer / BioNTech e Moderna com tecnologia de mRNA, AstraZeneca / Oxford e Sputnik V com tecnologia de adenovírus recombinante e Sinopharm chinês com coronavírus inativo.

Pelo menos 20 outras vacinas já estão em ensaios clínicos de fase 3 e podem ser aprovadas nas próximas semanas e meses, se os resultados forem satisfatórios.

3.As vacinas mRNA são muito seguras

Um dos possíveis efeitos graves das vacinas é a anafilaxia, uma reação alérgica com risco de vida que geralmente ocorre logo após a vacina ser administrada.

Os dados do primeiro mês de vacinação foram analisados ​​nos EUA, onde foram administradas mais de 17,5 milhões de doses (exatamente 9.943.247 da vacina Pfizer / BioNTech e 7.581.429 da vacina Modern).

O Sistema de Notificação de Vacinas Adversas (VAERS) registrou apenas 66 casos de anafilaxia (47 com a vacina Pfizer / BioNTech e 19 com a vacina Modern).

Isso representa menos de 4 casos por milhão de doses ou 0,0003% de todas as doses analisadas. Vinte e um (32%) desses 66 casos tinham registros anteriores de anafilaxia por outros motivos. Nenhuma morte foi detectada.
Se comparado com o número de casos de Covid-19, as sequelas deixadas pela doença e o número de mortes, o benefício das vacinas supera em muito os possíveis efeitos adversos.

Tudo isso nos permite afirmar que, por enquanto, as vacinas de mRNA são muito seguras.

4. As vacinas são eficazes - Coronavírus boas notícias

Israel é o país com a maior população já vacinada.

No início de fevereiro e desde o início da campanha em dezembro, mais de 3,67 milhões de israelenses receberam a primeira dose da vacina de mRNA da Pfizer / BioNTech.

Isso representava cerca de 40% da população do país. Mais de 28% também receberam a segunda dose. Entre os maiores de 60 anos, mais de 80% foram vacinados.

Dados preliminares mostram que a vacinação está sendo eficaz.

O número de infecções está diminuindo significativamente, especialmente entre pessoas com mais de 60 anos. Nessa faixa etária, houve 56% menos infecções, 42% menos hospitalizações e 35% menos mortes por covid-19 após a segunda dose.

Os resultados com as duas doses são excelentes: dos 523.000 israelenses vacinados com duas doses, há apenas 544 casos de covid-19, apenas quatro casos de covid-19 grave e nenhuma morte. Esses dados confirmam os obtidos em ensaios clínicos anteriores.

Mas você não precisa ir a Israel para verificar isso.

Nas Astúrias, Espanha, em 15 de fevereiro, a marca de 2.000 mortes por covid-19 foi ultrapassada desde o início da pandemia.

Entre eles, havia uma grande proporção de pessoas vivendo em lares de idosos, onde o impacto foi considerável.

Pessoas que aceitam receber a vacina para covid-19. Pesquisa em 15 países (% de respostas). .
Porém, neste momento, a situação começa a ser relativamente controlada graças aos esforços de vacinação dirigidos especificamente aos residentes e trabalhadores que os cuidam.

O efeito da vacina fica evidente quando se compara a mortalidade entre idosos que vivem em domicílios (quase todos vacinados), nos quais cai drasticamente, e o número de mortes em pessoas que vivem fora (não vacinadas), entre os quais aumenta consideravelmente.

5. A confiança nas vacinas aumenta - Coronavírus boas notícias

Depois de mais de 160 milhões de doses de vacinas covid-19 administradas, a confiança do público nas vacinas está aumentando.

Por exemplo, uma pesquisa com 13.500 pessoas de quinze países da Europa, Ásia e Austrália foi realizada entre novembro de 2020 e janeiro de 2021.

Pessoas que aceitam receber a vacina para covid-19. Pesquisa em 15 países (% de respostas). .
Em novembro, antes que os países começassem a aprovar vacinas, apenas cerca de 40% dos entrevistados receberiam a vacina covid-19 e mais de 50% estavam preocupados com os possíveis efeitos colaterais.

Em janeiro, mais da metade receberia a vacina, e o número de pessoas preocupadas com os efeitos colaterais caiu ligeiramente.

O Reino Unido foi o país em que mais pessoas manifestaram vontade de ser vacinadas (até 78% dos entrevistados) e na Espanha a proporção de pessoas dispostas a ser vacinadas passou de 28% em novembro para 52% em meados de janeiro.

6. A resposta imune ao vírus dura pelo menos oito meses

Os testes sorológicos que medem os anticorpos para SARS-CoV-2 não refletem todo o potencial, duração e memória da resposta imune ao vírus.

Saber quanto tempo dura a resposta imune ao vírus é essencial para determinar a proteção contra a reinfecção, a gravidade da doença e a eficácia da vacina.

Verificou-se que, embora haja alguma heterogeneidade na resposta de acordo com cada indivíduo, na maioria das pessoas em que foi analisado, eles mantêm uma resposta imune humoral (anticorpos) e celular (linfócitos T) robusta, pelo menos entre 6 e 8 meses após a infecção, independentemente de serem leves ou graves.

7. Novos tratamentos para os casos mais graves

Já sabemos que covid-19 é muito mais do que pneumonia.

Muito mais se sabe sobre a doença hoje, e embora atualmente não tenhamos um antiviral específico que iniba o vírus, existem combinações de tratamentos que melhoram muito o prognóstico e reduzem a mortalidade nos casos mais graves.

Antivirais, antiinflamatórios, anticoagulantes, corticosteróides, inibidores de tempestade de citocinas e anticorpos monoclonais são alguns exemplos.

Existem mais de 400 ensaios clínicos em andamento nos quais diferentes tratamentos e combinações estão sendo testados.

Por exemplo, de acordo com o ensaio clínico internacional Recovery, a combinação de tocilizumabe (um anticorpo monoclonal dirigido contra o receptor da interleucina-6, aprovado para o tratamento da artrite reumatóide) e dexametasona (um potente glicocorticóide sintético que atua como um antiinflamatório e imunossupressores), pode reduzir quase pela metade as mortes nos pacientes mais graves com covid-19.

O tratamento preventivo com anticoagulantes em pacientes covid-19 hospitalizados está associado a uma redução de 30% na mortalidade em 30 dias e nenhum efeito adverso de sangramento.

8. Sem gripe - Coronavírus boas notícias

Havia sérias preocupações sobre como a sobreposição do SARS-CoV-2 com outros patógenos respiratórios frequentes se comportaria nos meses de inverno.

Uma situação de “tempestade perfeita” não poderia ser descartada se o SARS-CoV-2 coincidisse com outros vírus, como influenza ou vírus sincicial respiratório, que causam bronquiolite e pneumonia e são responsáveis ​​por hospitalizações frequentes e mortes em certos setores dos mais vulneráveis população.

Foi sugerido que o risco de morte em pessoas infectadas com influenza e SARS-CoV-2 simultaneamente era maior do que naquelas infectadas apenas pelo coronavírus, especialmente naquelas com mais de 70 anos de idade.

A coincidência de vários vírus respiratórios com o SARS-CoV-2 pode ter causado carnificina em idosos.

A boa notícia é que nesta temporada a gripe e outros vírus respiratórios desapareceram, tanto nos meses de junho e agosto no hemisfério sul como agora no hemisfério norte.

Não podemos descartar que isso possa ser um problema no próximo ano (as estações em que a gripe causa a maior mortalidade são geralmente precedidas por estações mais benignas), mas este ano foi um verdadeiro alívio para os sistemas de saúde.

Existem várias causas que podem explicar esse declínio na gripe. Deve-se primeiro lembrar que o SARS-CoV-2 e o vírus influenza são vírus muito diferentes.

É muito provável que o menor período de incubação da gripe, a existência de imunidade anterior, a intensa campanha de vacinação este ano, medidas de confinamento, redução de viagens, uso de máscara, higiene e distância social tenham tido maior efeito na redução da transmissão deste vírus .

Ao contrário, a disseminação do coronavírus também é mais afetada pelos efeitos dos aerossóis, superdistribuidores e pacientes assintomáticos.

9. Podemos acompanhar a evolução do vírus em tempo real

O efeito que novas variantes genéticas do SARS-CoV-2 podem ter na vacinação e durante a pandemia é incerto.

Como as alterações genéticas podem ter um efeito potencial no comportamento do vírus, sua análise e monitoramento são essenciais.

A boa notícia é que hoje temos a capacidade de monitorar a evolução do vírus em tempo real e o surgimento de novas variantes genéticas.

Já existem mais de 260.000 sequências do genoma SARS-CoV-2 disponíveis em bancos de dados.

Essas sequências vêm de vários isolados obtidos de amostras humanas desde fevereiro do ano passado.

Embora as alterações de nucleotídeos sejam a principal fonte de variação genética no SARS-CoV-2, inserções, deleções (uma mutação genética na qual o material genético é perdido) e até mesmo recombinação também foram detectadas.

Tudo isso permite que a filogenia (a relação de “parentesco” entre as variantes do vírus) seja usada para estimar o tempo (quando novas variantes aparecem), caracterizar como o vírus se espalha geograficamente, reconstruir a dinâmica epidemiológica na área e analisar como o vírus está. Adapt hora extra.

A análise da sequência SARS-CoV-2 não tem precedentes. No banco de dados GISAID (Global Bird Flu Data Sharing Initiative), há mais de 580.000 dados de sequência compartilhada.

Este é o primeiro monitoramento em tempo real da evolução de um vírus pandêmico.

10. A pandemia global diminui - Coronavírus boas notícias

Não sabemos como a epidemia se desenvolverá nos próximos meses.

Considerando a força até agora, é provável que surjam novas ondas, mas a força pode diminuir.

Não sabemos como a quarta onda pode se parecer, ou o possível impacto da variação genética emergente, mas a boa notícia é que a atual pandemia global está diminuindo.

Talvez seja uma combinação de vários fatores: o comportamento sazonal do vírus, as pessoas ganharam um certo grau de imunidade devido à infecção natural ou vacinas, e talvez o vírus tenha causado uma forma pouco tóxica e adaptado ao novo neste natural mutação e processo de mutação. hospedeiro. Não temos certeza, mas ainda há motivos para esperança.

* Ignacio López-Goñi é Professor de Microbiologia da Universidade de Navarra, Espanha.

Este artigo foi publicado originalmente no site The Conversation sob a licença Creative Commons. Clique aqui para ler o artigo original.

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